Flamingo – Το instant messaging του σήμερα.

Με τα smartphones και τα tablets να βρίσκονται στα πάνω τους, νομίζω πως πολλοί developers έχουν ξεχάσει την ανάγκη του OS X για όμορφες και λειτουργικές εφαρμογές με προσεγμένο και σύγχρονο design. Ειδικά στη κατηγορία των προγραμμάτων που έχουν να κάνουν με μηνύματα, το κενό είναι ιδιαίτερα αισθητό. Λογικό από μια άποψη, αφού οι περισσότεροι έχουμε συνδυάσει τα μηνύματα με το κινητό τους. Εγώ πάλι προτιμώ το messaging με την πολυτέλεια της μεγάλης οθόνης και του πληκτρολογίου ενός Mac και παρόλο που τις περισσότερες φορές αρκούμε στο iMessage, υπάρχουν πολλοί γνωστοί στο Skype, στο Google Hangouts και φυσικά στο Facebook. Οπότε η χρήση πολλών εφαρμογών δυστυχώς είναι αναπόφευκτη.

Παρόλο που υπάρχουν αρκετές επιλογές στο messaging του OS X, λίγες από αυτές έχουν ανανεωθεί για τα εμφανισιακά γούστα του 2013 και το Mavericks! Μπορεί όλες να δουλεύουν αλλά… κάτι τους λείπει! Όμως υπάρχει μία νέα επιλογή με φοβερά features και λαμπρό μέλλον. Το Flamingo!

Παρά το περίεργο του όνομα, το Flamingo είναι μία chat εφαρμογή που πηγαινοφέρνει μηνύματα απ’ το Facebook και το Google, ενώ υποστηρίζει και την λιγότερο διάσημη υπηρεσία XMPP. Το δυνατότερο σημείο του θα έλεγα πως είναι το interface του. Απίστευτα μελετημένο με λεπτομέρειες που δεν περνάν απαρατήρητες, χαρίζει στο χρήστη το chat experience που χρειάζεται. Οι συζητήσεις, η λίστα με τους φίλους και γενικά όλες οι πληροφορίες του Flamingo στεγάζονται σε ένα παράθυρο και δεν γεμίζουν την οθόνη με περιττά παραθυράκια και popups. Τα links που μοιράζεστε στις συζητήσεις σας από δημοφιλή υπηρεσίες όπως Twitter, YouTube και Instagram, αποκτούν αυτόματα previews, ενώ αναλαμβάνει με ιδιαίτερη ευκολία την ανταλλαγή αρχείων μέσω direct connection ή με τη χρήση υπηρεσιών όπως το CloudApp και το Droplr. Στη λίστα με τα λειτουργικά features προσθέστε και την εύχρηστη αναζήτηση με την οποία μπορείτε να βρείτε ακόμα και ένα tweet που αναφέρθηκε σε μια συζήτηση σας.

flamingo01

Παρά το όμορφο interface και τα χρήσιμα features, υπάρχουν μερικά πράγματα που θα ήθελα να κάνει το Flamingo αλλά δεν μπορεί. Πράγματα όπως να υποστηρίζει περισσότερες υπηρεσίες (π.χ. AIM και Skype) αλλά και τα group chats του Facebook. Δυστυχώς όμως τα APIs αυτών των υπηρεσιών δεν επιτρέπουν τέτοιου είδους integration με εφαρμογές σαν το Flamingo. Οπότε όσο κι αν θέλουν οι δημιουργοί του να επεκτείνουν τις δυνατότητες του, υπάρχουν περιορισμοί που απλά δεν θα ξεπεράσουν ποτέ.

Θεωρώ το Flamingo ότι πιο όμορφο και εύχρηστο έχω δουλέψει μέχρι στιγμής στο θέμα messaging. Όμως οι περιορισμοί που έχει από τα APIs των υπηρεσιών που υποστηρίζει, του δημιουργούν αναπόφευκτα κουσούρια που δύσκολα δικαιολογούν το κόστος του (8.99 €). Από την άλλη πάλι, αν το group chatting δεν είναι στα ζητούμενα σας και οι φίλοι σας συχνάζουν στο Facebook και στο Google Hangouts, τότε σίγουρα το Flamingo θα κερδίσει μία θέση στις αγαπημένες σας εφαρμογές.

Daem0n · Φανατικός κυνηγός της λεπτομέρειας, gadgetάκιας μέχρι εκεί που αντέχει η τσέπη του με ιδιαίτερη συμπάθεια στα προϊόντα της Apple. Κάνει tweet όταν το θυμηθεί και μερικές φορές γράφει διάφορα στο blog του.